The Trace of the Box - A Better World
궤적(櫃迹) - 좋은 세상

A Better World

This video includes the ballot counting for the Presidential Election that took place on May 9, 2017. Ballot counting at Paju City Hall was filmed right after the election. The video begins from the ballot boxes from each poll being moved into the location and captured the way home at early morning. For this work, Moojin Brothers captured two types of images in one screen. The bigger frame of film is the result of temperature measurement inside the ballot counting location that is captured using thermo-graphic camera. The ballot counting scene is at the center of image, and the image of the same place captured using thermo-graphic camera are played simultaneously while the temperature changes each moment. The film shows the overall ballot counting process from ballot counting announcement to opening the box and electronic ballot counting realistically. From endless ballots pouring out, hands that sort and categorize them, and the electronic ballot counting machine that works busily- it tried to capture the calm yet tense scene as realistic as possible.

However, this Presidential Election was rather special due to the series of political issues. The election, taken place prior to the summer, was more fierce than ever. Impeachment of former president, candlelight revolution, and the very first election observation by the organization called ‘Civic Eyes’. Moojin Brothers wanted to capture the desire of people that cast their previous votes in the complex political situation. What is this political desire that the voters had in mind? If you think about it, its spectrum can be so diverse. People in the political world raise their voices to protect their power, and the citizens are divided according to their environment or profit, in terms of the party or candidate that they support. Before deciding whose desire is higher or correct, everyone called for political reformation as the first condition to ‘A better world’ for each and every one of them. Whether it is good for everyone for oneself, perhaps everyone thought that they ca create a better world that they dreamed of through the election.

Then how can this desire be expressed? Moojin Brothers decided to capture the heat of ballot counting scene after a long consideration, and chose thermo-graphic camera for this work. However, they found something very interesting from the video that they shot through the thermo-graphic camera. Due to the nature of this camera, when it shoots the same part for a long time, the boundary begins to disappear and images combine, and this strange effect seemed like a ghost, or it sometimes looked like human eyes when multiple lights were captured. The heat that was captured from people was transferred to surrounding objects as time passed. This heat was reflected on votes that what was blue in the beginning was captured red in the end.

At first, they wanted to speak about something political and philosophical. But it would create a huge discrepancy from this ballot counting video. At the place with raging ballots, political stance or opinion was useless. So they thought differently. What would be the reason that people obsess about the election as they have election campaigns, vote under strict surveillance and raise question about the fairness of electronic ballot counting?

Moojin Brothers found the answer to this question in a better world. Regardless of age and gender, the vote that we cast perhaps embraces a better world that each dream of- along with the idea that election may be the falsehood that one person’s a better world can’t be realized.

Hölderlin’s poem was selected in this context. They couldn’t grasp the meaning of the poem for a long time. The image that stood in the head, and the world that was expressed in “Bread and Wine” didn’t hit home. It had stayed as a curiosity as to what each other’s possession or standard was. But while editing the video, a line from this poem hit home. Although the appearance may be difference, there was a thought that everyone must be dreaming of the world that is described in the poem. Looking at the red stamp on the ballot, they could vaguely understand what the standard was, and something of their own was given.

The scenes of streets at the end of the video is the scene that Moojin Brothers shot on their way home. A very tiring day from the observation of election to ballot counting, everyone at the ballot counting location all looked very tired, and looked like they wanted to rest despite the result of the election. From some woman’s bright to cheerful voice in the scene and people greeting, the voices of tired people at ballot counting scene were recorded. That day, perhaps they wanted to take a rest for their own, past numerous events from candlelight demonstration to impeachment, political battle and election. Moojin Brothers also captured the scene of streets using thermo-imaging camera on their way home, and for some strange reason, the dark sky and trees on the street were captured red. The streets seen through thermo-imaging camera was like another world- whether it is a better world or not.

* Project, The Trace of the Box

‘The trace of the box(櫃迹: Gwe Jeok)’ is the word composed of Gwe(櫃), which means the box containing the object, and Jeok(迹), which means the trace or footprint. In the work of Moojin Brothers, the Gwe(櫃) is the starting point of all the works. Gwe(櫃) such as box, bookshelf, chest, etc. is the space placing the book or materials required for work, etc, and at the same time, is the space that the tools, remaining materials and all kinds of memos are stored again when the work is finished. It can be the physical space that the beginning and end of work are repeated endlessly.

All the works starts and ends with the Jeok(迹). For Moojin Brothers, Jeok(迹) is the something like awe, question and strangeness. When some Jeok(迹) are found from the works of others contained in Gwe(櫃), new work starts and it becomes another question and story leading to next work.

5 works of The Trace of the Box(櫃迹) presented now have been started since 2017. Looking back the base of works, environment, etc. personally, I wanted to explore the geography in the same ages. Above all, I usually have some doubts on the press, information or knowledge in the SNS platform. Because exploring the conditions in the same ages around the contents in the timeline, which emerge and disappear repeatedly is seemed unreasonable. It seemed impossible to work continuously under this condition. It needs to go further to different age, different background and far getting away from the current frame, which relies only on the information, That is why I selected the classic texts and images. with encountering with another age, I wanted to look our ages far away from it.

The work proceeded for last two year under the name of The Trace of the Box(櫃迹) is the work to explore this ages through the classic images and poetic language. So, all 5 works have a common point that the poetic language in the past were unraveled in various sites in this ages. I worked unraveling the poem of Hölderlin, Vasco Popa and Luis Carroll in the familiar and routine spaces such as ballot-counting site, Lotte World Tower, dawn market, new town apartment, etc.

As a result, Moojin Brothers used to discover the contemporary problems in the classic works and was able to capture diverse images in the routine spaces. For example, A Better World is the work that discovered the question about sacred world depicted by the poet in the ages of impoverishment from the “Bread and Wine” by Hölderlin and unraveled in the ballot-counting site of past Presidential Election. It captured the crowd that were divided by diverse political opinions and the ballot of many votes contained the aspiration of voter for better world using the thermal imaging camera under the strict surveillance in the ballot-counting site. In addition, In “Twenty Thousand Leagues Under the Sea” by Jules Verne and "Hunting of the Snark" by Luis Carroll, the images capture at the skyscraper and new town apartment complex and the written language, which rewrote the original test in the form of poem, were written down mixing them together

Originally, The Trace of the Box(櫃迹) is not the work having correct answer and clear direction. So, some people may consider these works as a results of misreading. However, Moojin Brothers consider that as the questions raised by 5 works and I hope that you would appreciate that same way. Because Moojin Brothers did not make this works to give an answer. Rather, the work started in the questions was leaded to another question. In such questions, it is possible to share the linguistic images with the audiences. I hope that seeing the works of Moojin Brothers in the linguistic images, which were generated and disappeared in an instance, we would have time to be able to think over and appreciate the current problems calmly.

좋은 세상

2017년 5월 9일에 치러진 장미대선 개표과정을 담은 영상이다. 5월 9일 투표가 끝난 직후 파주 시청에서 개표현장을 촬영했다. 영상은 각 투표소로부터 도착한 투표함이 개표장 안으로 이동되는 것에서부터 시작해 새벽 귀갓길의 풍경을 담아냈다.

이번 작업을 위해 무진형제는 한 화면에 두 가지 방식의 영상을 담았다. 영상의 큰 틀은 열화상 카메라로 찍은 영상에 표시된 개표장 내의 온도 측정 결과이다. 시시각각으로 온도가 바뀌는 와중에 영상의 중심에는 개표 현장의 실사 영상이, 그리고 그 아래에 같은 장소를 열화상 카메라로 담은, 두 개의 영상이 동시에 상영된다. 영상은 개표를 알리는 멘트와 함께 투표함 개봉부터 수개표를 거쳐 전자개표에 이르는 개표 과정 전반을 사실적으로 보여준다. 끊임없이 쏟아져 나오는 투표용지, 이를 정리하고 분류하는 손동작, 그리고 빠르게 돌아가는 전자 개표기 등. 차분하면서도 긴박하게 돌아가는 현장의 분위기를 최대한 사실적으로 담아내려 했다.

그런데 이번 선거는 장미 대선이 치러진 일련의 정치적인 사건들로 가득했다. 여름을 앞두고 치러진 선거는 그 어느 때보다 뜨겁게 진행되었다. 전직 대통령 탄핵, 촛불혁명, 그리고 선거사상 최초로 시민의 눈이라는 단체에 의한 선거 감시 등. 그 어느 때보다 선거에 대한 관심이 높은 해였다. 무진형제는 그러한 사람들의 열망을 담아보고 싶었다. 그런데 한편으로는 도대체 사람들의 정치적인 열망이 무엇일까 생각해보니 그 스펙트럼이 너무도 다양했다. 정치에 몸담고 있는 사람들은 권력을 지키기 위해 목소리를 높이고, 일반 시민들도 각자의 환경과 이익에 따라 지지하는 정당이나 후보가 나뉘었다. 누구의 열망이 더 높고 옳다 하기 이전에 모두가 각자에게 '좋은 세상'을 꿈꾸며 그 첫 번째 조건으로 정치개혁을 부르짖었다. 모두에게 좋은 것이든, 혹은 나에게만 좋은 것이든, 모두가 투표를 통해 자신이 그린 좋은 세상을 만들 수 있다 생각했던 게 아닐까.그렇다면 그 다양한 열망들을 어떻게 표현할 수 있을까.

무진형제는 고민 끝에 개표 현장의 열기를 그대로 담아내고자 했고, 이를 위해 열화상 카메라를 선택했다. 그런데 열화상 카메라로 촬영한 영상에서 아주 재미있는 부분을 발견하였다. 열화상 카메라 특성상 어느 한 부분을 오랫동안 잡고 있으면 어느새 경계가 무너져 영상들이 합쳐지는데, 그 기괴한 모습이 괴물 같기도 하고, 여러 개의 조명을 찍으면 사람의 눈처럼 변하기도 했다. 또한 사람들에게서만 발견했던 열기는 시간이 지날수록 주변의 물건에도 전달됐다. 사람들의 열기가 투표용지에도 고스란히 반영되어 처음에는 파랗게 보이던 게 막판에는 붉은색으로 변했다.

처음에는 이러한 것들을 통해 정치적이고 철학적인 무언가를 얘기하고 싶었다. 그런데 생각해보면 그건 이번 개표영상에 크게 어긋나는 것 같았다. 모든 후보를 지지한 사람들의 한 표 한 표가 넘실대는 곳에서 정치적인 입장이나 의견 등은 무용지물이었기 때문이다. 그래서 생각을 달리하게 되었다. 그처럼 열정적으로 선거운동을 하고 삼엄한 감시 속에서 투표를 치르며, 전자개표에 대한 공정성에 이의를 제기하면서까지 선거에 매달리는 이유가 뭘까.

무진형제는 그에 대한 답을 좋은 세상에서 찾았다. 남녀노소, 좌우를 막론하고 우리가 행사하는 한 표에는 각자가 꿈꾸는 좋은 세상이 담겨있는 게 아닐까. 그렇기 때문에 선거란 어느 한 사람만의 좋은 세상이 결코 실현될 수 없는 허망함일 수도 있다는 생각과 함께 말이다.

횔덜린의 시는 이러한 의미에서 선택했다. 오랫동안 그 의미를 잘 알지 못했던 시였다. 머리 속에 확 그려지는 이미지, 「빵과 포도주」의 시 속에서 표현된 세계가 사실 잘 안 와닿았다. 각자의 것, 척도 등 그것이 의미하는 게 무엇인지 오랫동안 의문이었다. 그런데 개표영상을 편집하고 고르다 문득 위의 시 한 구절이 확 와 닿았다. 각자 그 양상은 다르겠지만, 모두가 시 속에서 묘사된 세상을 꿈꾸고 있으리라는 생각이 들어서다. 개표현장에서 1번부터 15번까지 찍힌 빨간색 도장을 보며 유권자들 모두 각자 주어진 삶의 테두리 속에서 자마다의 척도에 따라 좋은 세상을 꿈꾸며 투표했다는 것을 어렴풋이 알 수 있었다.

영상 말미의 거리 풍경은 무진형제의 귀가 길에 촬영한 풍경이다. 투표 참관에 이어 개표장 관람까지 하느라 몹시 피곤했던 하루, 결과가 어떻든 개표장 안 사람들은 막바지에 이르는 동안 모두가 피로해 보였고, 휴식이 필요해 보였다. 거리 영상과 함께 들리는 어떤 여인의 밝고 경쾌한 목소리, 사람들이 인사하는 소리 또한 개표 현장에서 사람들이 자연스럽게 내뱉는 소리가 녹음된 것이다. 그 하루, 촛불혁명으로부터 시작된 무수한 사건들을 지나 드디어 자기의 것, 자신의 잠자리와 휴식을 위해 쉬고자 했을 것이다. 무진형제 또한 피로한 몸을 뉘일 유일한 공간인 집, 자신에게 주어진 집으로 가며 열화상 카메라로 거리의 풍경을 촬영했는데, 이상하게 새벽의 검은 하늘과 가로수가 매우 붉게 촬영되었다. 열화상 카메라로 본 거리풍경은 또 다른 세상을 보여주는 것 같았다. 그게 좋은 세상인지 아닌지는 모르겠지만.

* 궤적(櫃迹) 프로젝트

‘궤적(櫃迹)’은 문자 그대로 풀어보면 물건이 담긴 상자를 뜻하는 ‘궤(櫃)’와 발자국이나 자취를 뜻하는 ‘적(迹)’을 합한 글자다. 무진형제의 작업에서 ‘궤(櫃)’는 모든 작업의 시작점이다. 공간박스, 책장, 상자 등 ‘궤(櫃)’는 평소 책이나 작업에 필요한 재료 등을 넣어두는 공간임과 동시에 작업을 마치면 공구와 남은 재료, 그리고 온갖 메모들이 다시 저장되는 공간이다. 작업의 시작과 끝이 끊임없이 반복되는 물리적 공간이라 할 수 있다.

모든 작업은 ‘궤(櫃)’에서 발견한 ‘적(迹)’으로부터 시작하고 끝을 맺는다. 무진형제에게 ‘적(迹)’은 누군가의 텍스트나 이미지가 주는 경외감, 의문, 낯섦 같은 것들이다. ‘궤(櫃)’에 담긴 타인의 작품으로부터 어떤 ‘적(迹)’을 찾아내면 새로운 작업이 시작되고, 그것이 또 다른 질문과 이야기가 되어 다음 작업으로 이어지는 식이다.

이번에 선보일 <궤적(櫃迹)>의 다섯 작품들은 2017년부터 작업해 왔다. 개인적으로 작업의 기반과 환경 등에 대해 돌아보며, 동시대의 지형을 탐색해보고 싶었다. 무엇보다 평소 언론과 SNS 플랫폼 속 정보나 지식에 대한 의구심 같은 게 있었다. 한시적으로 떠돌다 사라지기를 반복하는 타임라인 속 내용을 중심으로 동시대의 조건을 탐색하기에는 무리가 있어 보였기 때문이다. 이대로는 지속적인 작업도 어려울 것 같았다. 정보에만 기댄 현재의 프레임을 벗어나 좀 더 다른 시대, 다른 배경, 그리고 더 먼 거리까지 가 볼 필요가 있었다. 고전 텍스트와 이미지를 선택한 이유다. 다른 시대와의 조우 속에서 지금 우리의 시대를 좀 멀찌감치 떨어져서 보고 싶었다.

지난 2년간 <궤적(櫃迹)>이라는 이름으로 진행했던 작업은 고전의 이미지와 시적 언어를 통해 동시대를 탐색하는 작업이었다. 때문에 5개의 작업 모두 과거의 시적 언어를 동시대의 여러 현장에서 풀어낸 공통점을 지니고 있다. 선거 개표장, 제2롯데타워, 새벽시장, 신도시 아파트 등 익숙하고 일상적인 공간에서 횔덜린과 바스코 포파, 그리고 루이스 캐럴의 시를 풀어놓고 작업했다.

그 결과 무진형제는 고전 작품으로부터 동시대의 문제들을 발견하기도 했고, 일상적인 공간에서 다양한 이미지를 포착해낼 수 있었다. 가령 <좋은 세상>은 횔덜린의 「빵과 포도주」로부터 궁핍한 시대의 시인이 그려낸 신성한 세계에 대한 의문을 발견하고, 이를 지난 장미대선의 개표 현장에서 풀어낸 작업이다. 개표장의 삼엄한 감시 속에서 열화상 카메라를 이용해 다양한 정치적 견해로 갈리는 군중들과 좋은 세상에 대한 열망이 담긴 수많은 유권자의 투표용지를 담아보았다. 또한 쥘베른의 「해저 2만리」와 루이스 캐럴의 「스나크 사냥」에서는 초고층 빌딩과 신도시의 아파트 단지에서 포착한 이미지들과 원 텍스트를 시의 형식으로 리라이팅 한 문자 언어를 뒤섞어 써내려가기도 했다.

애초에 <궤적(櫃迹)>은 뚜렷한 방향성을 가지고 한 작업은 아니었다. 그렇기에 어떤 사람들은 이번 작업들을 오독의 결과로 볼 수도 있을 것이다. 하지만 무진형제는 그 또한 5개의 작업이 제기한 의문으로 보고 함께 곱씹어 보았으면 한다. 무진형제 또한 답을 제시하기 위해 이번 작업을 한 게 아니기 때문이다. 오히려 의문 속에서 시작된 작업은 끊임없이 또 다른 의문으로 이어졌다. 그러한 의문 속에서 관객들과 더 많은 언어 이미지를 나눌 수 있지 않을까. 순식간에 생성되고 사라지는 언어 이미지 속에서 무진형제의 작업을 보며 현재의 문제들을 좀 더 긴 호흡으로 숙고하고 곱씹어볼 수 있는 시간을 가져보았으면 좋겠다.